Por que as alergias alimentares na infância estão em alta (e o que fazer)

O que é uma alergia alimentar?

As alergias alimentares ocorrem quando o corpo produz uma resposta imunológica específica a um determinado alimento. Esta resposta imune pode ser tão leve quanto uma inflamação ou tão grave quanto um choque anafilático.

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Alergias alimentares comuns incluem leite, ovo, amendoim, nozes, soja, trigo, peixe e marisco. Leite, ovo e amendoim compõem 80 por cento das alergias alimentares.

Alergia Alimentar vs. Intolerância Alimentar ou Sensibilidade

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Intolerâncias e sensibilidades alimentares não envolvem o sistema imunológico. Eles geralmente só causam problemas digestivos, como no caso da intolerância à lactose (laticínios). Intolerâncias alimentares são geralmente causadas por coisas como:

  • eficiências enzimáticas
  • má absorção de nutrientes
  • sensibilidade a certas proteínas ou componentes de alimentos, como glúten , FODMAPS (um tipo de carboidrato), ou histamina

Pode ser difícil dizer se uma intolerância alimentar também é uma alergia. Você pode não notar uma leve inflamação ou eczema (ou reconhecer a conexão). É difícil saber se uma reação é uma intolerância ou uma alergia alimentar não mediada por IgE. Esta é uma das razões pelas quais muitas pessoas usam os termos “alergia” e “intolerância” de forma intercambiável.

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Você pode fazer um teste cutâneo de alergia para verificar a resposta imunológica, mas tenha em mente que nem sempre são precisos. Muitas famílias não se incomodam com um teste cutâneo por este motivo e tratam os sintomas como se pudessem ser uma alergia ou uma intolerância.

O que causa alergias alimentares?

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Se você perguntar por aí, a maioria das pessoas concorda que as alergias alimentares estão aumentando em prevalência. A maioria de nós não tem avós com alergias alimentares, mas muitos de nós temos filhos com eles.

Devido a esse aumento de alergias alimentares, você pode estar se perguntando o que estamos fazendo de maneira diferente agora que não estávamos fazendo no passado. Algumas das seguintes teorias abordam essa questão (e outras não). Aqui estão algumas das teorias mais comuns sobre alergias alimentares:

  • Evitar Alergênicos Alimentares – O conselho que temos recebido há muito tempo é evitar que os bebês recebam alimentos altamente alergênicos no início da vida e atrasem um ou dois anos. Agora há evidências de que a evitação era uma parte importante do problema.
  • Hipótese de Exposição a Alergênicos Duplas – Uma teoria que vem ganhando força ultimamente é que a exposição a alérgenos alimentares através da pele pode ser em parte culpada por alergias alimentares. Este estudo de 2012 descobriu que isso pode ser verdade, enquanto a exposição oral precoce pode reduzir o risco.
  • Deficiência de nutrientes – Existem estudos sugerindo que as alergias alimentares podem ser uma reação à deficiência de nutrientes, como vitamina D e ômega-3 (mais sobre isso abaixo).
  • A Hipótese da Higiene – Muitas pesquisas nos últimos anos descobriram que ser muito limpo pode ter um efeito negativo no corpo. A teoria afirma que não ser exposto a patógenos precocemente pode enfraquecer ou distorcer o sistema imunológico para que as alergias alimentares sejam mais prováveis. Esta é uma razão pela qual eu não uso produtos antibacterianos em casa (apesar de 6 crianças = muita sujeira e bactérias entrarem na casa).
  • Probiotics – Piggybacking na teoria da higiene, outra teoria é que a falta de bactérias intestinais saudáveis ​​também desempenha um papel. Por exemplo, um estudo de 2009 realizado com bebês descobriu que a diminuição dos níveis de certos probióticos nos primeiros dois meses de vida fazia com que os bebês apresentassem maior risco de sofrer alergias alimentares mais tarde.
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É frustrante, mas no final das contas, nenhuma dessas teorias explica totalmente as alergias alimentares ou porque elas estão aumentando. Nós simplesmente não sabemos porque as alergias alimentares se desenvolvem. Esse é um dos motivos pelos quais tratá-los e preveni-los é muito complexo.